我們應該奉行嚴格素食嗎?

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人們外遊和家居期間,是不是應該奉行嚴格素食,以助人類族群和地球得以持續?不少嚴格素食者認為是的。根據「可持續食物基金會」(The Sustainable Food Trust),在過去十年間,採納全植物飲食的人數,增加了360%,而人們轉為嚴格素食的眾多原因之一,正是與可持續有關。不過,嚴格素食是否一定有助可持續呢?

工業化農作方式對地球的影響,不少研究和論證都有詳盡記述。人們吃肉越多,為放牧動物和種植飼料,所需動用的水資源和土地也越多。這方面用地多了,用來種植人類可以食用的植物的土地,就會相應減少;水土流失越是嚴重,需要施加的肥料越來越多,造成對地球餘下生態系統的損害亦日益加深。

食用肉類和乳製品對地球的影響最大,所以有些人認為,嚴格素食比素食更為值得提倡。嚴格素食者只吃植物,而素食者主要吃植物,但也吃乳製品,例如蛋和芝士。因此,各地的酒店都應設法提供多種菜色,供旅客選用。牛打嗝和放屁時會釋放甲烷,那是一種像二氧化碳的溫室氣體,但其對氣候的負面影響,比二氧化碳高出23倍。養牛越多,排出的這種氣體亦越多。一頭乳牛每天平均排出的甲烷量,不同專家有不同估算,但基本上都同意是在25至50加侖之間,足與一輛汽車一天裡造成的污染相比。

根據《美國臨床營養學期刊》(The American Journal of Clinical Nutrition),農業釋放的溫室氣體,佔全球總排放量18%。一些其他說法提出的數字更高,例如2014/15年上映的電影《牛陰謀》(Cowspiracy),更聲稱農業是全球暖化的主要根由,而推廣嚴格素食(而非可再生能源)是解決問題的良方。不過,正如科學家杜.鮑查 (Dough Boucher) 在「科學家關注聯盟」(The Union of Concerned Scientists) 網站所發表的博客文章指出,那電影引用的數字,是不準確和誤導的。國際上最知名的科學家都同意,化石燃料例如煤、石油和天然氣仍然是地球暖化的主因,而將人們的注意力轉移至嚴格素食主義運動,讓化石燃料工業因而得以脫身,是危險的做法。

奉行嚴格素食原理上既合道德也可持續,不過實際上不一定如此。一些人認為,雜食同樣可以是合乎道德和可持續,那就是說,吃肉也可以做到關懷環境和動物福祉。比方說,在英國某酒店餐廳裡,一位旅客點選了由西班牙番茄、墨西哥鱷梨和以色列橄欖拌成的沙律,上撒一點喜馬拉雅山岩鹽,而另一位則點選了一小碟在酒店花園裡種出來的菠菜和青豆,另加一些水煮走地雞雞蛋,或者烤走地雞雞塊,雞蛋和雞都是來自有機飼養和善待動物的本地農場。前者的點選,雖屬嚴格素食,但比起後者,不見得是更合道德和更可持續。

以上所說,主角是西方國家的旅客,住在舒適的酒店裡,面前有著各色各樣的食品可供選擇。試想一下,如果主人翁換了是一名非洲或亞洲婦女,情況會是怎樣。她是數以億計務農為生的人之一,對她來說,吃肉才是可持續的。她只擁有一些雞、在小塊土地上圈養的乳牛或豬,但這可以為家庭帶來穩定的收入,應付醫藥開支和孩子學費;吃肉也可以為她自己和孩子提供充足的能量和蛋白質,而只吃穀物和塊莖則有營養不良之虞。

毫無疑問,工業化農作方式是導致氣候轉變的最主要原因之一,但推廣嚴格素食並不會解決問題。對世界上許多最貧困的人來說,畜牧就是他們主要的生計,另一方面,從植物攝 取營養,亦存在不少問題。只要檢視一下大豆種植業的情況,就可以找到明證。大豆種植在全球範圍內,導致大面積樹林砍伐,小農和原居民被逼離鄉別井,這現象在美國、巴西和阿根廷等國最為普遍,三國加起來的大豆生產量,佔了全球80%。

此外,土地用途是不可互換的。如果人類只進食動物倚賴的植物,不久之後,人類就可能要營養不良,挨饑抵餓,。2016年,「國際牲畜研究學會」(International Livestock Research Institute) 總監占美.史密夫博士 (Dr Jimmy Smith),在美國發表了一份調查報告,將10種飲食方式作出比較,並在總結中指出,食物中包含一些取自動物的成分(尤其是奶和蛋),其所需使用的土地,比嚴格素食為少。

「這是因為多元化的飲食方式,可以將現有土地的使用率,提升至最佳水平,包括用來種植穀物和製作乾草餵飼牲畜的農地和牧地,都蒙受其利。」史密夫博士在衛報 (The Guardian) 的文章指出:「如果大家都奉行嚴格素食,那麼位處邊緣地帶的牧地所生產的肉和奶,便會變得沒用。舉例說,在非洲撒哈拉沙漠南部一帶,乾旱地區的面積高達六成,養殖牲畜是土地的主要(有時更是唯一)用途。」

「可持續食物基金會」(Sustainable Food Trust) 總裁帕德.何頓 (Patrick Holden) 稱,雖然竭力削減最大的污染源(人造化石燃料)極為重要,但要將二氧化碳從大氣中降低,令氣候轉變真正逆轉過來,我們需要的是改變耕作方式,尤其是需要改變我們護理泥土的方法。他說:「這是因為土壤裡的有機物體可以把碳收存起來,減輕向大氣層的有害排放。」他又補充,根據「國際氣候轉變專家組」(International Panel on Climate Change),通過改善泥土裡的碳水平,估計89%的農業排放可以減少。

在這場爭辯中,正反雙方的理據都異常錯綜複雜,而且牽涉的議題相當廣泛。不過,一般人都傾向將複雜問題簡單化,企圖找出簡單易行的解決方法。在是否應該奉行嚴格素食的 爭論中,不論支持何方,我們都不可能找到簡單的答案。如果我們真的要牢牢掌握一點,那就應該是:身為旅客,我們要想清楚吃甚麼食物,而酒店和餐廳不論是提供嚴格素食、素食或肉食,也要想清楚應該提供甚麼菜色。

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